Terrorism

Terrorism , den beräknade användningen av våld för att skapa ett allmänt klimat av rädsla i en befolkning och därmed för att åstadkomma ett särskilt politiskt mål. Terrorism har praktiserats av politiska organisationer med både höger- och vänstermål, av nationalistiska och religiösa grupper, av revolutionärer och till och med av statliga institutioner som arméer, underrättelsetjänster och polis.

Madrid; terrorism

Definitioner av terrorism

Definitioner av terrorism är vanligtvis komplexa och kontroversiella, och på grund av terrorismens inneboende grymhet och våld har termen i dess populära användning utvecklat ett intensivt stigma. Det myntades först på 1790-talet för att hänvisa till den terror som använts under den franska revolutionen av revolutionärerna mot sina motståndare. Jacobin-partiet av Maximilien Robespierre genomförde en terrorregering med massavrättningar av guillotin. Även om terrorism i denna användning innebär en våldshandling av en stat mot dess inhemska fiender, har sedan 1900-talet termen tillämpats oftast på våld riktade, antingen direkt eller indirekt, mot regeringar i ett försök att påverka politik eller kasta en befintlig regimen.

Louis XVI: körning med guillotin

Terrorism är inte lagligt definierat i alla jurisdiktioner; de stadgar som existerar har dock i allmänhet vissa gemensamma delar. Terrorism innebär användning eller hot om våld och försöker skapa rädsla, inte bara inom de direkta offren utan bland en bred publik. I vilken grad den förlitar sig på rädsla skiljer terrorism från både konventionell och gerillakrig. Även om konventionella militära styrkor alltid engagerar sig i psykologisk krig mot fienden, är deras viktigaste medel för seger vapenstyrka. På samma sätt strävar gerillakrafter, som ofta förlitar sig på terrorhandlingar och andra former av propaganda, mot militär seger och lyckas ibland (t.ex. Vietnam Cong i Vietnam och Khmer Rouge i Kambodja). Terrorism i sig är alltså den beräknade användningen av våld för att generera rädsla och därmed för att uppnå politiska mål,när direkt militär seger inte är möjlig. Detta har fått vissa socialvetare att hänvisa till geriljakrig som ”de svaga vapen” och terrorism som ”de svagaste vapen”.

För att locka till sig och upprätthålla den publicitet som krävs för att generera utbredd rädsla måste terrorister engagera sig i alltmer dramatiska, våldsamma och högprofilerade attacker. Dessa har inkluderat kapningar, gissling, kidnappningar, massförskott, bilbombningar och ofta självmordsbombningar. Även om de uppenbarligen är slumpmässiga väljs offren och platserna för terroristattacker noggrant för sitt chockvärde. Skolor, köpcentra, buss- och tågstationer, restauranger och nattklubbar har riktats in både för att de lockar till sig stora folkmassor och för att de är platser som medlemmarna i den civila befolkningen känner till och där de känner sig bekväma. Syftet med terrorism är i allmänhet att förstöra allmänhetens känsla av säkerhet på de platser som är mest kända för dem.Stora mål inkluderar ibland även byggnader eller andra platser som är viktiga ekonomiska eller politiska symboler, såsom ambassader eller militära installationer. Terrorens hopp är att känslan av terror som dessa handlingar ger upphov till befolkningen att pressa politiska ledare mot ett specifikt politiskt slut.

polisstationsattack i Punjab, Indien

Vissa definitioner behandlar alla terrorhandlingar, oavsett deras politiska motiv, som enkel kriminell aktivitet. Till exempel definierar US Federal Bureau of Investigation (FBI) både internationell och inhemsk terrorism som ”våldsamma, kriminella handlingar.” Elementet av kriminalitet är emellertid problematiskt, eftersom det inte skiljer sig mellan olika politiska och rättsliga system och därför inte kan redogöra för fall där våldsamma attacker mot en regering kan vara legitima. Ett ofta nämnt exempel är African National Congress (ANC) i Sydafrika, som begick våldsamma åtgärder mot det landets apartheidregering men gav bred sympati över hela världen. Ett annat exempel är motståndsrörelsen mot den nazistiska ockupationen av Frankrike under andra världskriget.

Sedan 1900-talet har ideologi och politisk opportunism lett till att ett antal länder deltog i internationell terrorism, ofta under skydd av att stödja rörelser av nationell befrielse. (Därför blev det ett vanligt ordstäv att "En mans terrorist är en annan mans frihetskämpe.") Skillnaden mellan terrorism och andra former av politiskt våld blev suddig - särskilt eftersom många geriljagrupper ofta använde terroristaktik - och frågor om jurisdiktion och laglighet var på liknande sätt dolda.

Dessa problem har lett till att vissa samhällsvetare har antagit en definition av terrorism som inte baseras på brottslighet utan på det faktum att offren för terrorvåld oftast är oskyldiga civila. Även denna definition är emellertid flexibel, och ibland har den utvidgats till att omfatta olika andra faktorer, till exempel att terroristhandlingar är hemliga eller grymma och att terroristhandlingar är avsedda att skapa en överväldigande känsla av rädsla.

I slutet av 1900-talet användes termen ekoterrorism för att beskriva handlingar av miljöförstörelse som begåtts för att främja ett politiskt mål eller som en krigshandling, såsom förbränningen av kuwaitiska oljebrunnar av den irakiska armén under Persiska viken kriget. Begreppet tillämpades också på vissa miljövänliga men kriminella handlingar, såsom spikning av timmerträd, avsedda att störa eller förhindra aktiviteter som påstås vara skadliga för miljön.

Persiska viken kriget: bränna oljebrunnar

Relaterade Artiklar